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  • Ana Salazar

Palm Oil, what is it?

Updated: Apr 15

Hi y’all! I’ve been doing a little research about Palm Oil, and I found A LOT of information about it. I was not aware that all this, so it blew my mind. I promise that I’ll try to make it short and brief for you!


What is Palm Oil?

Palm oil is derived from the fruit of the oil palm tree. It is extracted from the pulp of the fruit and is an edible oil used in food.



There are two types of Palm Oil:

Red Palm Oil: Red Palm Oil has been cold-pressed from the fruit of the oil palm and bottled for use as cooking oil such as Vegetable Oil, and many other products.


White Palm Oil: It is the product of processing and refining. After refined it loses the red color and is extensively used in food manufactures such as peanut butter and chips.


How is it obtained?

It all begins with the harvesting of fresh fruit bunches and keeping them ready for the next stage of palm oil production. Then remove the fruit from the bunches, this stage is mostly done by hand and sometimes machines, it can not be wasted any fruit. Next step is sterilization of the fruits, many times are cooked in water. High-pressure steam is more effective in heating bunches without losing a lot of water. Pounding, or digesting the fruit at high temperature is the next stage. It helps to reduce the viscosity of the oil, destroys the fruits’ outer casing, and completes the disruption process started in the sterilization phase. Then the oil is extracted, clarified, packaged and distributed.



What products contain palm oil?

Cookies, lipsticks, detergent, soap, instant noodles, ice cream, margarine, pizza dough, packaged bread, shampoo, and so on.


What names are given to it?

There is a huge list of names given to it such as Vegetable Oil, Vegetable Fat, Palm Kernel, Palm Kernel Oil.. etc.


How is it affecting the world?

It is produced an estimated 66 million tons annually, and the number keeps growing. While more demand more increases its production. In need of more plantations, deforestation is the answer to the industries. Deforestation has effects on Air Pollution and global warming, and it is also carried out respect or care of the animals that live in the forest.



Orangutans, Tigers, Rhinos, Elephants and many other species are being killed in this process of “clearing the land” for palm oil plantations. Furthermore, children go to work with their parents at the plantations to pick up the fruit of the palm, this is bad enough, and it is not over yet because in many of those plantations there are not the suitable equipment and the people are in constant contact with pesticides.

The first countries producers of Palm Oil are Indonesia and Malaysia. About 74 million hectares of Indonesian rainforests have been deforested for Palm Oil producer purposes.


How can it be ethical?

Today, we have massive production of Palm Oil because it is “cheaper” to produce (it is costing us animal wildlife and forests) than any other oil. We can not avoid 100%, that’s the reason why it has been created sustainably to obtain it.  Sustainable Palm Oil is verified by the RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil), and its production is cleaner. By clean I mean that the plantations, fertilizer used, hand labor, and all the phases of it are secure. Also, that is under fair trade and the people who work there receive a decent salary.


I’d love to hear what you think about this!




ESPAÑOL



¡Holaa! He estado investigando un poco sobre lo que es el Aceite de Palma y todos sus usos. Encontre mucha informacion interesante y de la cual no tenía conocimiento alguno de todo lo que hay detrás de la producción de este. Intentaré hacer este post lo más corto posible.


¿Qué es el Aceite de Palma?

Pues su nombre lo dice, es derivado de la fruta obtenida de las palmeras, convirtiéndose así en un aceite comestible.



Hay dos tipos de aceite de palma:

Aceite de Palma Rojo: el aceite de palma roja se ha prensado en frío de la fruta de la palma de aceite y se ha embotellado para usarlo como aceite de cocina como el aceite vegetal y muchos otros productos.

Aceite de palma blanca: Es el producto de procesamiento y refinación. Después de ser refinado, pierde el color rojo y se utiliza ampliamente en los fabricantes de alimentos como la mantequilla de maní y las papas fritas.


¿Cómo se obtiene?


Todo comienza con la recolección de racimos de la fruta fresca y manteniéndolos listos para la siguiente etapa de producción de aceite de palma. Luego se retira la fruta de los racimos, esta etapa se realiza principalmente a mano y, a veces, con máquinas, ya que no se puede desperdiciar ningún fruto. El siguiente paso es la esterilización de los frutos, muchas veces se cocinan en agua. El vapor a alta presión es más efectivo para calentar los racimos sin perder mucha agua. La trituración del fruto obtenido a alta temperatura es la siguiente etapa. Esto ayuda a reducir la viscosidad del aceite, destruye la envoltura externa de las frutas y completa el proceso de interrupción iniciado en la fase de esterilización. Luego el aceite es extraído, clarificado, envasado y distribuido.



¿Qué productos están hechos o contienen aceite de palma?

Galletas, lápices labiales, detergente, jabón, fideos instantáneos, helados, margarina, masa de pizza, pan envasado, champú, etc.


¿Qué nombres se le dan?

Hay una gran lista de nombres que se le dan, como aceite vegetal, grasa vegetal, kernel de palma, aceite de kernel de palma ... etc.


¿Cómo está afectando al planeta?

Se produce un estimado de 66 millones de toneladas al año, y el número sigue creciendo. Mientras más demanda, más aumenta su producción. En necesidad de más plantaciones, la deforestación es la respuesta propuesta y puesta en mesa por las industrias. La deforestación tiene efectos sobre la contaminación del aire y el calentamiento global. Cabe resaltar que también se lleva a cabo irrespetando y sin tener cuidando de los animales que viven en el bosque. Orangutanes, tigres, rinocerontes, elefantes y muchas otras especies están siendo asesinados en este proceso de "limpieza del área" para las plantaciones de aceite de palma. Además, muchos niños van a trabajar con sus padres en las plantaciones para recoger el fruto de la palma. Esto ya es bastante malo, y aún no ha terminado porque en muchas de esas plantaciones no hay el equipo adecuado y la gente está en constante contacto con pesticidas y productos químicos nocivos a la salud.



Los principales países productores de aceite de palma son Indonesia y Malasia. Alrededor de 74 millones de hectáreas de bosques tropicales indonesios se han deforestado para fines de producción de aceite de palma.


¿Podría ser ético?

Hoy en día, tenemos una producción masiva de aceite de palma porque es "más barato" de producir (nos está costando la vida animal y los bosques) que cualquier otro aceite. Honestamente, su demanda ha crecido tanto que no podemos evitarlo al 100%, por eso se ha creado de forma sostenible para obtenerlo. El aceite de palma sostenible está verificado por la RSPO (Mesa redonda sobre aceite de palma sostenible) y su producción es más limpia. Por "limpio" quiero decir que las plantaciones, el fertilizante usado, el trabajo manual y todas sus fases son seguros y aptos para trabajar. Además, eso está bajo un comercio justo y las personas que trabajan allí reciben un salario decente.


¡Me encantaría escuchar lo que piensas sobre esto, si ya sabías o si es algo nuevo!

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